Vivre dans votre plage dynamique

Publié: 2022-02-13

L'une des révolutions les plus silencieuses de la qualité d'image numérique a été la plage dynamique. L'époque où il fallait choisir entre les détails des hautes lumières et les détails des ombres est révolue ; presque n'importe quel appareil photo moderne peut capturer les deux simultanément avec facilité. Mais même si cette capacité est remarquable, il est également facile d'en abuser.

Étendre inutilement votre plage dynamique

La plupart des photos HDR que je vois n'ont pas besoin d'être HDR. Vous connaissez ceux. Le ciel est plus sombre que le premier plan et tout flotte dans l'image avec des couleurs rougeoyantes non naturelles. La scène entière semble plate en quelque sorte. Les hautes lumières ne sont pas autorisées à être des hautes lumières et les ombres ne sont pas autorisées à être des ombres.

Même en dehors de la photographie HDR, de nombreux photographes ont une peur irrationnelle de couper la plage dynamique. Quelle que soit l'image, ils récupéreront les hautes lumières et les ombres jusqu'à ce que Lightroom arrête de leur crier dessus pour avoir perdu des détails. Dieu interdit que 0,0,0 ou 255,255,255 tons se faufilent ; les pointes aux bords de l'histogramme seraient assez pointues pour nous tuer.

En fait – l'opinion semble être – l'histogramme ci-dessous est une bonne cible pour une scène typique. C'est une jolie petite courbe en cloche qui ferait la fierté de votre professeur de statistiques :

Exemple d'histogramme centré
Un histogramme parfait. L'image est sûrement une œuvre d'art.

Pendant ce temps, l'histogramme ci-dessous est un cauchemar sur un bâton :

Capture d'écran 2022-01-04 à 13.33.15 PM
Histogramme horrible. A éviter à tout prix.

Mais les choses ne sont pas vraiment si simples. Dans le monde de l'art, les blancs brillants et les noirs profonds peuvent être des outils puissants. Combien de siècles les peintres ont-ils aspiré aux reflets les plus brillants et aux ombres les plus sombres et dépensé des fortunes en peinture pour les obtenir ? Nul doute qu'ils se moqueraient des photographes, qui semblent être les seuls artistes qui veulent tout, du soleil au premier plan sombre, réduit en demi-teintes.  

Par exemple, le premier des deux histogrammes ci-dessus appartient à ce chef-d'œuvre peut-être pas tout à fait :

Photo de chat avec histogramme parfait
L'histogramme parfait; la photo parfaite.

Alors que le deuxième des deux histogrammes provient d'une photo que vous avez peut-être déjà vue, intitulée Moonrise, Hernandez, Nouveau-Mexique.

En bref, vous pouvez traiter vos photos pour conserver leurs tons du monde réel. Les arbres silhouettés n'ont pas besoin d'une récupération d'ombre +100 qui montre chaque détail de l'écorce. Et le soleil n'a pas besoin d'être assombri en un disque jaune au milieu de la journée. N'ayez pas peur d'un histogramme en forme de selle, ni d'un histogramme où tout est regroupé d'un côté ou de l'autre.

La scène qui m'a détourné du HDR - presque pour de bon - est celle-ci :

Lever du soleil sur Thorsmork
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 @ 135 mm, ISO 100, 1/125, f/8.0

La photo ci-dessus n'est pas un HDR, mais plutôt une image unique qui parvient à couper à la fois les hautes lumières et surtout les ombres en raison de l'extraordinaire plage dynamique de la scène. Je l'aime comme ça. Mais pendant que j'étais sur place ici, le découpage m'inquiétait et j'ai pris quelques variations HDR au cas où. Voici comment cela s'est avéré, modifié pour éliminer tout écrêtage :

HDR avec lumière plate et mauvaises couleurs
Version HDR sans ombres ni reflets écrêtés

Il a tous les détails des hautes lumières et des ombres qui manquent à l'original, mais il n'a aucun caractère. J'ai aplati les émotions à côté de la lumière.

Certes, le HDR et les techniques similaires peuvent être utiles, voire parfois nécessaires. La photographie architecturale et immobilière en sont des exemples évidents, où vous obtiendrez souvent des reflets soufflés dans toutes les fenêtres autrement (bien que cela aussi ne soit pas toujours mauvais).

Au lieu de cela, la clé est d'éviter d'étendre inutilement la plage dynamique. Franchement, beaucoup d'images ont meilleure apparence lorsqu'elles regroupent des tons. Ne les dégroupez pas - que ce soit via la récupération des ombres, le HDR ou toute autre technique - sans une bonne raison artistique ou commerciale.

Contracter inutilement votre plage dynamique

Au moins en tant que photographe paysagiste, je vois apparaître tout le temps le bug de « récupération excessive des ombres et des hautes lumières », y compris dans mon propre travail si je ne fais pas attention. Mais parfois, c'est plutôt le contraire qui se produit : le photographe éclaircit les hautes lumières et assombrit les ombres à l'extrême, ce qui donne un contraste élevé même si la scène exige de la subtilité.

Le fait est que de nombreux sujets du monde réel se situent dans les tons moyens. Cela ne signifie pas qu'ils doivent être photographiés de cette façon - ils pourraient facilement avoir l'air bien comme sujet high-key, low-key ou à contraste élevé - mais parfois c'est le cas. Vous ne devriez jamais avoir peur de laisser en place des tons moyens, des reflets modérés et des ombres modérées. Souvent, cela semble mieux que d'augmenter le contraste sans raison.

Je pense que ce problème particulier était plus courant à l'époque de la chambre noire, les papiers à contraste élevé se vendant régulièrement mieux que leurs homologues à faible contraste. Si votre impression n'avait pas de noirs profonds et de blancs brillants, est-ce qu'elle se démarquait vraiment ? Même aujourd'hui, cet état d'esprit reste répandu dans le domaine de l'impression, où les papiers mats à faible contraste sont populaires pour les portraits, mais pas aussi courants chez les photographes de paysage, qui ont tendance à se tourner vers quelque chose comme le super brillant.

Mais la subtilité est porteuse d'émotions et peut convenir parfaitement à votre sujet. Je n'imprimerais jamais cette image sur supergloss :

Photo de dunes de sable à faible contraste
NIKON D800E + 70-200 mm f/4 à 200 mm, ISO 100, 1/160, f/11.0

Je n'ajouterais pas non plus un ajustement Courbes dans Photoshop pour pousser les tons de cette photo vers le blanc et le noir :

Fleurs violettes
NIKON D800E + 105 mm f/2.8 à 105 mm, 100 ISO, 1/6, f/16.0

Ainsi, de la même manière que vous ne devriez pas récupérer inutilement les hautes lumières et les ombres, vous ne devriez pas non plus pousser les tons moyens subtils à l'extrême alors qu'il vaut mieux les laisser seuls.

Conclusion

Je dis souvent que chaque image doit être créée – en particulier composée et post-traitée – selon ses propres mérites. Si vous vous retrouvez à faire de la post-production pour une autre raison que cela, je vous suggère de repenser les choses.

Par exemple, il est surprenant de voir combien de fois je vois des photographes modifier les tons de leur image tout en regardant l'histogramme, au lieu de simplement regarder l'image . Je ne sais pas à quoi ressemble votre concept mental d'« histogramme optimal » pour une image modifiée, mais débarrassez-vous en. Les tons noirs ou blancs coupés conviennent parfaitement. Les ombres agglomérées sont parfaitement bien. Une image composée uniquement de tons moyens convient parfaitement.

La seule chose qui compte est de viser ce qui semble juste et ce qui rend votre message émotionnel plus efficace. En ce sens, la plage dynamique est comme tout le reste en photographie.